Māju apmaiņa: labākais veids, kā ceļot kopā ar bērniem

Autors un bērni, Versaļa, 2009. Foto: Patriks Perkins

Atvaļinājumi kopā ar bērniem ir dārgi. Atzīsimies: vecākiem brīvdienas kopā ar bērniem nav tieši relaksējošas. Bet, es atklāju, tie var būt diezgan maģiski un pat samērā lēti.

Kad mums bija sestais bērns, es baidījos, ka mēs nekad nevarēsim ceļot kā ģimene. Tikai restorāna maltīte astoņiem cilvēkiem ir dārga, pat ja ir bērnu ēdienkartes un visi dzer ūdeni; reiziniet to ar trīs reizes, tomēr daudzām atvaļinājumu dienām, un tā ir maza laime tieši tur. Un tad viesnīcas - tās ir ne tikai dārgas, bet arī loģistiski sarežģītas, ja jums jārezervē vismaz divi numuri.

Tad draugs ieteica izmēģināt māju apmaiņu. Viņa bija locekle HomeLink - organizācijā, kas veicina tirdzniecību ar ģimenēm visā pasaulē. Viņa vairāk nekā divdesmit gadus katru vasaru nomainīja Manhetenas dzīvokli uz vietām Eiropā, Dienvidamerikā un Āzijā.

Viņa paskaidroja, ka budžeta ziņā viss, kas jums bija jāuztraucas, bija aviobiļetes, kā arī salīdzinoši neliela summa, kas rezervēta muzejiem un citām ekskursijām. Viņa vienmēr nopirka savu ēdienu vietējos pārtikas veikalos un gatavoja maltītes mājā, kurā viņa uzturas. Jebkurā gadījumā jums ir jāēd, viņa paskaidroja, tāpēc tas nav tā, ka tie būtu papildu izdevumi. Kad viņa to pateica, mēs sapratām, ka šī varētu būt iespēja, ko mēs faktiski varētu atļauties.

Bet mums bija jautājumi. Kā ir ar vērtslietām? Kas par privātumu? Viņa mums teica, ka jāatslēdz viss, par ko mēs nervozējam, bet arī paskaidroja, ka māju apmaiņas kopiena ir pašizvēles grupa un māju apmaiņa ir savstarpējas uzticēšanās vingrinājums. Pakalpojuma izmantošanas desmitgadēs viņai nekad nebija vienas problēmas.

Mēs devāmies uz vietni, lai izpētītu. (Jūs varat apskatīt ierakstus bez maksas, bet, kad vēlaties uzskaitīt pats savu māju, jūs maksājat gada abonēšanas maksu.) Mēs apskatījām visu veidu ierakstus visā pasaulē, sākot no studijas tipa dzīvokļiem lielajās pilsētās līdz trakta mājām neaprakstāmi priekšpilsētas, uz lielām lauku mājām vairāk lauku rajonos.

Mēs filtrējām meklēšanu, lai vietne rādītu tikai vietas, kas ir pietiekami lielas mūsu ģimenei, un tad mēs bijām ļoti satraukti, kad šķita, ka šī varētu reāli darboties. Mēs abonējām, uzskaitījām savu māju un izsūtījām jautājumus. Kad jūs uzskaitāt savu māju, varat norādīt, kurš gada laiks jums ir pieejams, un vai jūs atļausit bērnus vai mājdzīvniekus, vai smēķēt, vai ko citu. Jūs varat arī lūgt rūpes par saviem mājdzīvniekiem (mēs dažādās rūpnīcās esam parūpējušies par zivīm, bruņurupuci, kaķiem un trušiem) vai izvēlēties citu plānu (mēs vienmēr uzņemam savu suni ar uzticamu aukli).

Tiklīdz jūs atradīsit kādu, kas interesējas par apmaiņu, abas puses paraksta pakalpojuma sniegto līgumu, kurā norādīti datumi un uzskaitīta būtiska loģistika, piemēram, automašīnas apdrošināšanas informācija, kā arī tas, kā jūs mainīsities atslēgas. Pēc tam viss, kas jums jādara, ir izdomāt, kā jūs tur nokļūstat.

Mēs noslēdzām pirmo apmaiņu ar franču ģimeni no ciemata, kas atrodas tieši uz rietumiem no Versaļas. Viņu omulīgā, ērtā māja atradās uz klusa ceļa skaistas lauksaimniecības zemes malā, taču brauciens uz Parīzi mums prasīja tikai pusstundu. Mēs uzturējāmies trīs nedēļas, katru dienu pārmaiņus starp pilsētas apmeklējumiem (Luvra, Triumfa arka utt.) Un lauku izpēti (Giverny, Fontainebleau, Normandija). Mēs iepirkojāmies ciemata boulangerie, kā arī lielā tuvējā lielveikalā, gandrīz katru vakaru ēdot brokastis un vakariņas mājās.

Pusdienām katru dienu mēs iesaiņojām pikniku, lai ņemtu līdzi saviem piedzīvojumiem. Mēs ēdām savas bagetes sviestmaizes un augļus, sēžot uz Sēnas kvadrātiņiem un uz Hartres katedrāles pakāpieniem un kabatas lakatiņu parkā netālu no Mont Saint-Michel abatijas un dārzos, kas ieskauj Versaļu. Nevienam nekad nav apnicis mūsu pikniks. Man patīk dzīvot kā vietējais - iepirkties tirgos, iepazīt mazāk tūristu iecienītās rajona daļas, kā arī slavenākās vietas un redzēt, kāda ir īstā dzīve ārvalstīs.

Ir ierasts (bet ne obligāti) dalīties pirmajā vai pēdējā ēdienreizē ar savu apmaiņas ģimeni. Tiklīdz mēs bijām atgriezušies mājās, mēs kopā ar franču ģimeni vakariņojām vakariņās, pirms viņi devās uz lidostu. Tirdzniecības stāsti par mūsu dažādajiem izmantošanas veidiem, mēs atzināmies, ka esam salauzuši kādu no viņu bērnu mazajām rotaļlietām; viņi savukārt atzina, ka ir sadragājuši vīna glāzi. Un tas? Tas ir vislielākais kaitējums, kāds jebkad esam cietis visās notikušajās apmaiņās.

Šis pārsteidzošais ceļojums bija pirmais no vairākiem. Mēs nekad neesam plānojuši meklēt kādu grandiozu apmešanās vietu, jo vienalga būsim ārā visu dienu, taču mēs esam bijuši diezgan sabojāti. Otrajā braucienā mēs devāmies uz Londonu un nakšņojām skaistā ķieģeļu dvīņu mājā Tvitenhemas priekšpilsētā.

Tālāk nāca ceļojums uz Burgundiju, kur mums paveicās palikt 16 guļamistabu mini-chateau, ko ieskauj vīna dārzi un kviešu lauki. Pagājušajā vasarā mēs apmainījāmies ar ģimeni, kura dzīvoja tieši Bloisas ielejā Luāras ielejā. (Jā, mēs ļoti daudz braucam uz Franciju.) Viņu skaistā akmens savrupmāja sēdēja sienas dārzu akrā ar baseinu un terasi pusdienošanai, kur mēs beidzām ēst lielāko daļu mūsu ēdienu.

Autores vīrs ar četriem no sešiem viņu bērniem, Blois, 2017.

Vēl viena lieliska lieta māju apmaiņā ir elastība, kāda jums ir ģimenei. Toddler vajag nap? Nekādu problēmu. Vai nevēlaties iesaiņot tonnu lietu? Parasti mēs iesaiņojam 3–4 tērpus un pēc tam veļas mazgājam ik pēc pāris dienām. Vai jūtaties kā aizvilkties no apskates objektiem un vienkārši spēlēties pagalmā vai skatīties filmas? Vai varbūt laika apstākļi ir slikti, un, kas vislabāk izklausās, ir mājīgums pie kamīna, kopā finierzāģa mīkla un visu dienu ēšanas uzkodas? Tas ir viegli izdarāms bez viesnīcas uzkopšanas spiediena un daudz papildu telpas, lai klīstos apkārt.

Apmaiņas var organizēt uz jebkuru laiku, par kuru abas puses vienojas. Mums ir tendence uz trīs nedēļu braucieniem, kas dod mums daudz laika, lai pārvarētu laika nobīdi un nesteidzīgi izpētītu mūsu apkārtni. Automašīnas bieži tiek iekļautas maiņas līgumos, taču tā ir reta ģimene, kurai ir pietiekami liels transportlīdzeklis. Divās mūsu franču biržās mēs īrējām mašīnu, bet gadu, kad devāmies uz Londonu, pārtikas preču braucieniem izmantojām ģimenes mazo Volkswagen Polo un visur citur vedām vilcienus.

HomeLink piedāvā arī viesmīlības apmaiņas vai vienlaicīgas apmaiņas iespējas. Pirms dažiem gadiem kāda austrāliešu ģimene sazinājās ar mums un jautāja, vai mēs būtu ar mieru viņus uzņemt dažas dienas. Mūsu īpašumā ir neliels viesu nams, tāpēc mēs priecājāmies, ka viņi to izmantoja kā mājas bāzi, kamēr viņi ceļoja pa Kaliforniju. Mums bija pāris maltītes ar viņiem, un mēs ar viņiem ciemosimies vakaros, kad mūsu bērni visi bija baseinā kopā. Viņi bija jauki, un, lai gan mums nav tūlītēju plānu ceļot uz leju, mēs zinām, ka, ja mēs to darīsim, mums būs vieta, kur palikt cilvēkiem, kuri mums patīk un kuriem uzticamies.

Pirms pāris vasarām dažādu iemeslu dēļ mēs nevarējām ceļot, bet mēs izveidojām HomeLink jauniešu apmaiņu vienai no meitām, kurai tolaik bija piecpadsmit. Trīs nedēļas viņa pavadīja Versaļas ģimenē, kurai bija meita viņas vecumā, un pēc tam abas meitenes lidoja uz štatiem, un franču meitene palika pie mums trīs nedēļas. Meitenes kļuva ļoti tuvas un ar sociālo mediju burvju palīdzību ir palikušas labas draudzenes.

Šovasar mēs dosimies atpakaļ uz Lielbritāniju. Mūsu 14 gadus vecais jaunietis ir apsēsts ar Bītliem, bet viņš tik tikko neatceras mūsu Tikenčamas braucienu, jo tajā laikā viņam bija tikai seši gadi. Mēs uzturamies Oksfordšīrā, kas ir lieliska centrālā vieta, no kuras apmeklēt Londonu, Kembridžu, Stratfordu, Bātu un daudz ko citu. Pēc tam mēs dosimies vilcienā divu dienu svētceļojumā uz Liverpūli.

Mūsu vecākie bērni ir audzēti tagad, un šajās dienās ne vienmēr var nākt kopā ar mums. Bet es ceru, ka mans vīrs un vairākus gadus turpināšu apmainīties ar mājām, pat ja visi mūsu bērni būs vieni paši.

Autors un bērni, Chenonceau, 2017. Foto: Patriks Perkins

Tas viss varētu šķist HomeLink reklāmai, bet es neko no viņiem nesaņemu, lai to uzrakstītu. Es zinu, ka tur ir arī citas māju maiņas vietnes, taču HomeLink ir tā, kuru mēs zinām un kurai uzticamies. Ja vēlaties uzzināt vairāk par mūsu dažādajiem braucieniem, es tos bieži apkopoju sērijas ierakstos savā emuārā. Vai jums ir kādi jautājumi par māju apmaiņu? Jūtieties brīvi atstāt komentāru, un es labprāt atbildētu.