“Jaunās sievietes ceļvedis” 3. nodarbība: Kā pamanīt greifers

Grifters jums pateiks, ka tas ir īsts dzīvnieks, nevis foršs mākslas darbs. (Fotoattēls: Oriana Schwindt)

Džims un Džeina *, pēc viņu atsauksmēm par Couchsurfing, bija jauks septuagenarian-ish pāris Minesotas centrālajā daļā, kuriem patika uzņemt ceļotājus. Jūs redzat, ka viņiem bija aizraušanās ar ceļošanu, un viņi mīlēja Couchsurfing kopienas dāvanu veidu. Viņi dzirdēja tik interesantus stāstus un palika paši pie tik interesantiem cilvēkiem.

* Vārdi mainīti tādu iemeslu dēļ, kas drīz kļūs acīmredzami

Pat ja mani nebūtu ierobežojis budžets un saimnieka izvēle (šajā apgabalā nebija daudz viņu), es nebūtu divreiz domājis par palikšanu pie Džima un Džeinas. Vecāka gadagājuma pāris, kurš domāja, ka mans projekts izklausījās aizraujoši? Kas varētu noiet greizi?

Pirmais, ko pamanīju, bija smarža. Tāpat kā kāds bija atstājis Pateicības dienas vakariņas neskartas uz galda dažas nedēļas, pārklātas ar pelējumu un kaķu mīzām. (Es nekad neredzēju liecības par kaķi vai dzīvniekiem, kas nav odi un kodes, kas svārstījās katrā istabā.) Un atšķirībā no lielākās daļas smaku, tas nebija tas, pie kura jūsu ķermenis bija pieradis - līdz manai trešajai un pēdējai naktij es biju rīstoties katru reizi, kad ienācu mājā.

Otrā lieta, ko es pamanīju, bija tas, ka tā būtībā bija hoarder māja. Varbūt tomēr tas nav pietiekami slikti, lai garantētu, ka tiek parādīts Hoarders epizodē, bet tuvojas kandidatūrai.

Atvērta un neatvērta pasta kaudzes izklāja gaiteņus. Apģērbs - jauns, vecs, atgriezumi - un novecojusi elektronika aizpildīja vietas. Kārbu torņi savāc putekļus; simtiem VHS lentu aizsedza viesistabas sienas un grīdu - viņi joprojām lentoja TV šovus, nevis izmanto DVR. Senās bērnu lelles lounged uz mēbelēm. Vietā valda puves sajūta.

Trešā lieta, ko es pamanīju, bija tas, ka Fox News bija ieslēgts den.

Pēdējais, tāpat kā citi, nebija problēma. Vienkārši detaļa, kas jāpatur prātā sarunas laikā.

Džims un Džeina mums visiem bija laipni pagatavojuši vakariņas, laipnu maltīti. Dāsnums mani aizkustināja.

Tad Džims sāka spiest mani uz maniem politiskajiem uzskatiem. "Tas bija interesanti, lasot to, ko jūs rakstījāt par vēlēšanām," viņš teica. "Ņemot vērā, ka mēs balsojām par Donaldu Trumpu."

Argumenti ar saimniekiem ir slikta forma. Bet it īpaši Džims, šķiet, gribēja to, ko viņš sauca par diskusiju par vēlēšanām un politiku kopumā. Un viņa apgalvojums, ka viņš un Džeina bija veikuši pats savus pētījumus un atzina, ka Donalds Trumps ir laipns, dāsns, lojāls, mīlošs, godīgs cilvēks, bija vienkārši pārāk savāds, lai atstātu mierā.

Saruna man bija nepatīkama - atkal šie cilvēki man bija atvēruši savas mājas, bet vai tas nozīmēja, ka man bija aizliegts atspēkot apgalvojumu, ka Black Lives Matter bija teroristu slepkavas? Līdz šai dienai es neesmu pārliecināts par to, cik daudz man vajadzēja vai nevajadzēja virzīt atpakaļ.

Cilvēka dziļi turētā politiskā pārliecība tomēr neliecina, ka viņi ir grifter.

Kas norāda uz to, ka kāds ir greifers, tas notiek, kad viņi no “Black Lives Matter is terrorist thugs” ir “Mēs ticam septiņām eksistences un reinkarnācijas plaknēm un ticam, ka mīlam visus cilvēkus”, vienlaikus nododot jums lietotu plastmasas Starbucks kausu. ar ledu un ūdeni, kas sajaukts ar sava veida pulveri, kas šķidrumu ir kļuvis rozā.

Pulveris bija iegūts no tā, kas izskatījās pēc Goth Crystal Lite paciņas. Pirms dzert kādu šķidrumu, es izlasīju etiķeti. Sibīrijas ginkgo, dažādi citi augi, nekas, kas šķita acīmredzami indīgs. Tas garšoja tā, it kā nometnes konsultants būtu atšķaidījis Kool-Aid, cenšoties novērst cukura uzliesmojumu.

“To sauc par“ dvēseli ””, Džims sacīja, malkojot savu. “Dod mums visu nepieciešamo enerģiju. Es jūtu, ka man atkal ir 20, un es atceros, ka man bija 20! Neesi mūžīgi slims. ”

Dvēsele, ko abi man teica, izārstēs visu, kas mani satrauca, ieskaitot depresiju. “Ah,” bija viss, ko es varēju padomāt pateikt.

Atvieglojums, ko jutu, izejot no politiskās sarunas, ātri vien atkal kļuva par diskomfortu, jo Džims un Džeina runāja par dažiem citiem viesiem - ieskaitot Vjetnamas meiteņu pāri, kas pagraba telpā varēja redzēt Džeinas tēva spoku, kurā es gulētu Viņi runāja par savu iepriekšējo dzīvi. Džeina, protams, bija bijusi Ēģiptes princese.

"Man vienmēr ir bijusi radniecība Āzijas sievietēm," sacīja Džims un pauzē, kas sekoja veselām impērijām, tika uzbūvēta un iznīcināta. “Un es sapratu, ka tas bija tāpēc, ka biju Āzijas sieviete.” Viņš bija ķīnietis, vārdā Linda. 1800. gados Ķīna.

Viņi man jautāja, vai es kādreiz esmu bijusi kopā ar citu sievieti.

“Mēs tevi mīlam,” viņi man teica vakara beigās, cieši apskaujot mani.

Es nekad agrāk ar to neesmu saskāries un man nebija citas valodas, kā to raksturot, izņemot “ļoti dīvainu un satraucošu”. Tagad es zinu, ka to sauc par “mīlas spridzināšanu”, taktiku, kuru izmanto gan ļaunprātīgi partneri, gan cilvēki, kas mēģina iesūkt tevi daudzlīmeņu mārketinga izkrāpšana.

Pagraba juceklī es redzēju reklāmkarogu kaut kam ar nosaukumu Neo-Life. Tāfelei blakus Neo-Life reklāmkarogam bija Jima un Džeinas vārdi, kas ierakstīti riņķos augšpusē, un trīs citi riņķveida vārdi zem savējiem ir savienoti ar līnijām, bet ceturtais vārds atrodas zem viena no tiem.

Lai gan ar to vien nebija pietiekami pierādījumu, manas izmeklēšanas prasmes - t.i., vienkārša Google meklēšana - drīz vien apstiprināja, ka šī ir daudzlīmeņu mārketinga shēma.

Nākamajā rītā es pavadīju Džimu un Džeinu uz svētkiem tuvējā pilsētā. Braucot pa ezeru valsti, Džims un Džeina norādīja uz lielceļu sistēmu, kas mazās pilsētas atdalīja no autosatiksmes. Viņi runāja arī par Soul priekšrocībām un uzņēmumiem, piemēram, savējiem, kas ir vietējie un veicina patiesu kopības izjūtu. “Tas noteikti ir kaut kas, ko ievietot jūsu grāmatā!” Viņi teica.

Bet tikai manā trešajā un pēdējā naktī cieta pārdošana nāca pāri pie lipīga galda pie A&W pilsētā Nisswa.

"Mēs redzam, ka jūs cīnāties," Džeina man teica. Ceļa nogurums, satraukums par budžetu, vientulība runāt tikai ar svešiniekiem. "Mēs varam jums palīdzēt."

Viņi tikai gribēja palīdzēt. Es, savukārt, es viņiem un neskaitāmiem citiem cilvēkiem palīdzētu. Galu galā es braucu pa visu Ameriku. Es varētu viegli sākt piesaistīt tūkstošiem dolāru - man bija tāda dāvana, ar kuru runāt, tik laba, lai sarunātos ar svešiniekiem. Tik vaļā. Viss, kas man bija jādara, bija nopirkt pāris simtu dolāru vērtas dzēriena piedevas, un es tikšu gatavs.

"Ak, mani tas neinteresē, piedod," es teicu.

"Es zinu, ko tu domā, tā nav piramīdas shēma," Džims mazliet karsti sacīja. "Mēs palīdzam cilvēkiem."

"Mēs cenšamies padarīt viņu dzīvi labāku, palīdzēt viņiem būt veselīgākiem," sacīja Džeina. "Un jūs nopelnīsit daudz naudas."

Es atcerējos pie vannas istabas spoguļa piestiprināto piezīmi, kurā bija teikts: “Mēs esam svētīti, ja mums ir vairākas ieņēmumu plūsmas, kas mums ļauj darīt vairāk laba.” Es atcerējos mājas stāvokli.

“Man tomēr par to viss vienalga. Mani tas īsti neinteresē, žēl, ”es sacīju ar paraustīšanu un smaidu. "Es rakstu, uz ko koncentrēties."

Džims šķita neskaidri pārsteigts, bet Džeina ātri kļuva indīga. Zem “Nu, mēs joprojām tevi mīlam” vārda vainas veida, kādu īpaši spītīga māte vienmēr tur rezervē.

“Tas nav visiem,” viņa turpināja. “Dažiem cilvēkiem nepatīk nopelnīt daudz naudas. Daži cilvēki nevēlas dzīvot veselīgu dzīvi. Mans vīrs dažreiz nav pietiekami izvēlīgs, viņš neredz to, ko redzu. ”Es viņai pajautāju, ko viņa redzēja, un viņa atbildēja:“ Nu, tas ir tikai mans viedoklis. Bet es to neteikšu. ”Es ļāvu tam nomesties un pamanīju viņas acīmredzamo vilšanos, ka es nelūdzu viņai pateikt, ko viņa par mani domā.

"Mēs vienkārši domājām, ka, tā kā jūs esat tik jauks, sabiedrisks cilvēks ar tik atvērtu prātu, jūs varētu interesēt šāda veida iespējas," sacīja Džims. "Es domāju, ka mēs kļūdījāmies."

Tā vietā viņi mēģināja piedāvāt papildinājumu abonēšanu; Es viņiem teicu, ka es nevarētu tērēt 40 USD mēnesī šāda veida lietām. "Nu, ja jūs nevēlaties būt vesels, tas ir jūsu ceļš," sacīja Džeina.

Šajā brīdī nebija daudz darāmā, bez smaida un atkal paraustīja plecus un norādīja uz manu samērā veiksmīgo žurnālista karjeru. "Jūs varat man piezvanīt, kad esat badā," sacīja Džeina. "Varbūt mēs jums piešķirsim atlaidi."

***

Džims un Džeina nebija pirmie griferi, ar kuriem es saskāros, - tikai visnegaidītākie. Kāda sieviete no Ziemeļkarolīnas izcēla doTerra ēterisko eļļu tikumus, sarūgtināta, ka es nevarēju pieturēties pie papildu dienas, lai apmeklētu informatīvo stundu par tām. Eļļas nomierināja kolikiskos mazuļus, izraidīja alerģiju. Gripa? Neviena doTerra spēle. Jums bija tikai jāatrod pareizā kombinācija un īstā vieta ķermenim, lai ripotu eļļas.

Un to būtu vairāk visā 38 atlikušajās valstīs.

Kāda Rietumāfrikas sieviete Merilendā, vārdā Patra, pieņēma manu Airbnb rezervāciju. Māja, kas atrodas vienā no mūsdienīgajiem D.C. priekšpilsētām, atradās uz ērkšķaina pamata ar citām burvīgajām McMansion, akmeņainajām fasādēm un gruzīnu kolonnām ar tādu pašu stāvu plānu. Sievietei vajadzēja apmēram piecas minūtes, lai nonāktu pie durvīm, palūrējot no viena no aizkariem un bez vārdiem vadot mani ap māju.

Dīvaini, es domāju, bet varbūt viņai vienkārši bija privāta ieeja Airbnb viesiem. Es gāju apkārt mājai, un vienīgā otrā ieeja, ko redzēju, bija durvis uz to, kam bija jābūt pagrabstāvā. Tas tika atslēgts.

Mirgojošās dienasgaismas spuldzes mani sagaidīja. Pāris pārspētus guļus cilvēkus atlaida netālajā attālumā. Atklātā elektroinstalācija karājās no griestiem. “Sveiki?” Es iesaucos slepkavības pagrabā. Nav atbildes. Es piegāju dažus soļus uz priekšu, uzpūties uz pirkstgaliem.

No manas acs kaktiņa parādījās sievietes figūra un pārsteigumā kliedza. Es izlaidu savu saucienu.

“Sveiki,” sieviete, iespējams, 20 gadu vidū, sacīja ar Austrumeiropas akcentu. "Vai jūs esat no Craigslist?"

- Airbnb, - es neomulīgi teicu.

“Kas ir Airbnb?”

Vai, piemēram, cilvēki dažām naktī īrē papildu istabas savā mājā? Kur ir Patra? ”

"Ak, viņai jāatrodas augšstāvā," sacīja sieviete - kuru es savā prātā saucu par "Olgu". “Varbūt jums vajadzēja palikt šeit? Blakus manai ir telpa, varbūt tas ir tavs? ”

Mēs gājām garām viņas istabai, nelielai, netīrai telpai ar matraci uz grīdas. Pēc tam atradās “mana” istaba: vairāk pakļauti vadi, diegi bez paklājiem viesnīcām, matracis, kas atspiedās pret sienu, un nesamontēts gultas rāmis.

"Es nedomāju, ka tas tā ir," es teicu.

“Hmmm jā, es viņu saucu.” Viņa mēģināja, atstājot ziņu. Es mēģināju piezvanīt uz numuru. Beidzot Patra paņēma, kad sieviete atkal piezvanīja. Rietumāfrikas un Austrumeiropas akcenti nedaudz apgrūtināja saziņu ar runātāju. Patra beidzot piekrita nākt lejā.

Es telefonā parādīju viņai apstiprinājumu.

“Es to nepieņēmu! Es nezināju! Jūs šeit nevarat palikt, ”viņa sacīja. “Es esmu ļoti aizņemta šajā nedēļas nogalē.” Viņa teica, ka mēs varētu sarunāties augšstāvā.

Atšķirība starp slepkavības pagrabu un pārējo māju bija gandrīz komiska - krāšņi pledi un mēbeles, skaistas kāpnes, kas ved uz otro stāstu, vispārējs “iedomātā” gaiss.

Es piezvanīju Airbnb, lai pārliecinātos, ka esmu saņēmis pilnu atmaksu - ieskaitot maksu par pakalpojumu - vienlaikus mēģinot palīdzēt Patrai mainīt viņas Airbnb iestatījumus, lai šāda veida lietas nenotiktu ar kādu citu. Neskatoties uz šo satraukumu, es nevarēju palīdzēt, bet pamanīju visas kartona statīvas. Daži demonstrēja pašu sievieti, ģērbušies akadēmiskās mantijās. Citi demonstrēja smaidīgus, smejošus vīriešus un sievietes ar krāsu. Viņi visi reklamēja kaut ko ar nosaukumu Mana dzīves teoloģiskā universitāte.

Mans griftera radars sāka izdalīt ļoti skaļus trokšņus.

Tomēr, tā kā divas naktis man bija jānodarbojas ar pēkšņu patvēruma trūkumu, vienkārši nebija ne laika, ne garīga joslas platuma, lai iegūtu šīs īpašās piepūles būtību, kamēr es tur biju.

Dažas slepenības pēc negadījuma parādīja, ka Patra ir bīskaps, apgalvo, ka viņai ir doktora grāds. Manas dzīves teoloģiskā universitāte, šķiet, ir sava veida reliģisko diplomu dzirnavas, kuras mērķis, ne tikai nopelnīt naudu, nešķiet viegli saskatāms. Līderu tērps ir ziņkārīgs apvienojums Vatikāna un tradicionālo universitāšu halātu un vāciņu vissliktākajiem pārmērībām.

Manas dzīves teoloģiskās universitātes vietnē ir pateikts gandrīz viss, kas jums par to jāzina. Ne tas, ka tas sniedz jums reālu, konkrētu informāciju par to, ko viņi dara, izņemot to, ka tā skolēniem dod iespēju svētīt brīvprātīgos (?).

Drīzāk 1995. gada stila noformējums un konkrētas informācijas trūkums kopā ar dažādu “grādu” cenām ir sarkani karodziņi, kas ir tik lieli, ka jūs tos varētu lepni parādīt jebkurās Maija dienas svinībās. Šīs pakāpes svārstās no bakalauriem līdz maģistriem līdz pat doktora grāda iegūšanai, piemēram, Patrai; doktora grāds maksā 300 USD par kursu. Nav skaidrs, cik daudz kursu ir nepieciešami šāda veida doktora grāda iegūšanai.

Liekas, ka Patra vada arī mentoringa programmu, un viņas dažādie sociālo mediju konti sola, ka viņas mentoringa programma nekad neprasīs cilvēkiem naudu.

Vietne potenciālajiem studentiem stāsta, ka augstāks grāds var būt noderīgs svētajā “un laicīgajā” nodarbinātībā, jo tas pierāda centību ilgākam studiju kursam. Mana dzīve apgalvo, ka to ir akreditējusi kāda organizācija ar nosaukumu “Private Bible College International” un “tā atbilst Floridas štata Izglītības departamenta prasībām un apstiprinājumam”.

(Protams, ka tā arī ir.)

Rakstot par Manas dzīves teoloģisko universitāti un ar to saistītajām organizācijām kā krāpniecību vai cieņu, man šķiet, ka tā ir nedaudz pievilcīga. Jūs redzat, ka Manas dzīves skolēni ir gandrīz tikai melnie kristieši.

Amerika sistemātiski izslēdz savus melnādainos pilsoņus no dalības tās ekonomikā, politiskajā un izglītības sistēmā un pat dažādās kristietības nozarēs. Tāpēc izveidojās tādas institūcijas kā Hovards un Bethūna Cookmana un citas vēsturiski melnās koledžas un universitātes.

Bet neviens nevarēja pamatoti apsūdzēt HBCU par krāpniecību. Dievišķības pakāpes ir arī reālas lietas.

Un tomēr, iekasējot cilvēkus no tūkstošiem dolāru par “doktora grādu” no universitātes, kas nekādā gadījumā nav faktiska universitāte, bez šaubām, ir grūts solis. Tas, ka viens no šīs skolas vadītājiem nepabeigtā pagrabā tur Austrumeiropas sievieti, kurā ir ne tikai nekas cits kā nepareizi funkcionējošs mikroviļņu krāsns, un vannas istaba, jūtas kā grūtsirdība.

(Es nožēloju, ka neatgriezos lejā, lai uzdotu Olgai vairāk jautājumu. Ko viņa tur darīja? Vai viņa strādāja Patrā? Vai viņai tika maksāts? Ja nē, tad cik maksāja, lai dzīvotu nepabeigtajā McMansion pagrabā gada vidū) Mērilenda?)

Tas nekas nenozīmē, ka amerikāņu grautiņi - vismaz gadījuma rakstura - ir vairāk izplatīti nekā tas ir bijis pagājušajā gadsimtā. Faktiski daudzi no manis sastopamajiem grifteriem gadu desmitiem ilgi bija iesaistīti viņu graušanā. Bija vienkārši pārsteidzoši tik bieži ar to saskarties, redzēt tās diegi tik cieši austi ikdienas dzīvē. Ja mēs esam godīgi, tas arī bija mazliet satraucoši. Un ne tādā veidā, kā varētu salabot tasi “Dvēsele”.